中科院在湖南道县发现迄今最早现代人类化石

  • 日期:11-06
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47人类牙齿化石

本报(记者雷佳)中国科学院的几位研究人员今天在《自然》杂志上发表论文,宣布在湖南省道县发现47具具有完全现代特征的人类牙齿化石,表明现代人类出现在8万至12万年前的区域,是已知最早的具有完全现代形态的人类

东亚现代人的起源和进化一直是古人类学研究和争论的热点。学术界还不清楚完全现代的人类出现在东亚的时间。 自2010年以来,中国科学院脊椎动物古生物学与中国科学院古人类学研究所的刘武、吴修杰和地球环境研究所的蔡严俊合作,在道县严复洞先后发现了47个人类牙齿化石和大量动物化石。

研究表明道县的人类牙齿尺寸较小,明显小于中更新世和晚更新世欧洲、非洲和亚洲的牙齿,属于现代人类的变异范围。 道县人牙齿的冠根表现出典型的现代智人特征,如简单的咬合面和冠型、短而细的根等。 铀年代测定结果显示,这些人类化石埋藏在8万至12万年前。 据此,可以确定,至少8万年前,在中国南方的一些地方出现了一个完全现代的人类。

主持此次发掘的研究员吴修杰指出,亚洲和太平洋地区很少有可追溯到45,000年前的晚更新世人类化石,这些化石保存完好,可以明确归类为现代智人。 现代人的化石在中国北方的花园洞穴、南亚的尼娅洞穴和澳大利亚的蒙戈湖中被发现,所有这些都可以追溯到4万到5万年前。

根据现有的化石证据,最早的现代人类出现在4.5万至5万年前的西亚和欧洲。

道县对人类化石的研究表明,具有完全现代形态特征的人类出现在东亚至少比欧洲和西亚早35,000到75,000年。 这项研究为中国南方现代人类提供了最早的化石证据。这是中国学者对现代人类起源研究的新突破。这对探讨现代人类在欧亚大陆的出现和传播具有重要意义。