余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  • 日期:08-29
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  中国文化在20世纪初年死而复生以后,终于也出现了一种新的文化方式。中国新文化一开头做了一件极其不容易的事情,也就是普及了白话文。它首先解决了一个技术难题,就像我们现在面临工业转型或者经济转型的时候,技术性的问题非常重要一样。光是有观念不太有用,最重要的是解决技术问题。

  普及白话文为什么那么难呢?其实人在生活当中都讲白话,我讲的普及白话文是在书写过程中,是在报刊杂志的文章上,是在教科书上,这些地方以白话文为主,结束过去以文言文为主的时代。那为什么难呢?

  第一,是因为整个民族有一种书写习惯,这个书写习惯已经积累了很长很长时间(几千年)。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  第二,因为白话文要在文字上大幅度出现的时候,在当代出现一个真空,就是我们要用的时候的使用范例还找不到,我们可以找到一些古代范例,找不到当代的使用范例。

  第三,这样的大转型没有得到政府的支持,因为当时几乎是北洋军阀互相混战,哪一个上台的人也不会来关注文化转型、关注白话文的创造。

  于是就产生了一些争论,特别有名的就是蔡元培和林琴南的争论。林琴南坚持认为白话文不应该到大学课堂上,白话文不应该作为书面的语言文字,中国文化的优美就这样丧失了。

  蔡元培和胡适坚决不同意,胡适更是明确的讲,恰恰是那些文言文让中国文化走到死胡同里边去了,是那些文言文使中国文化失去了当代生命力,那种文言文使中国文化失去了和当代世界沟通的可能。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  至于缺少当代的、眼下的使用范例问题,这个过程中,鲁迅、冰心、徐志摩他们做出了贡献,他们迅速写出了好多很美的白话散文和白话诗,快速流传。使大家觉得白话文不是像林琴南想的那样,只是粗陋的,只是街上拉车的、卖豆浆人说的话,它也可以达到美的境界,甚至比文言文更美。

  “没有政府支持”这个问题,后来由于一个机构的工作也被解决了,这个机构叫商务印书馆,张元济先生他们参与的商务印书馆。因为当时政府不管,但是教育还在,教科书是商务印书馆和其他一些印书馆印的,商务印书馆决定来年是以白话文来印课本,还是以文言文来印课本。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  商务印书馆作出了符合时代潮流的选择,于是年轻的一代在课堂上讲白话文,爸爸和爷爷一开始可能有点抵拒,但是为了跟孩子沟通,他们也开始学习白话文,这个效果比政府提倡还大。

  造成的结果我们已经看到了,白话文快速普及。

  林琴南当时在文章当中有一个寓言,说我不跟你们争论,我们看100年以后到底谁胜。悠悠百年,自有能辨之者。在他看来用不着100年,几十年以后白话文那是一败涂地了,还是文言文的世界,但现在情况完全不是这样了。

  在当时,我们为什么要让白话文来替代文言文呢?其实不是消灭文言文,只是在实际功能上由白话文来替代,有几个方面的考虑:

  第一,我们要发展中国的时候,必须讲述现代科技。现代科技的各个领域,如果用文言文来表达的话,那太奇怪了,它是那么不准确、那么随意、那么模糊,虽然典雅,但完全不能准确地表达现代科学的各种命题。

  第二,社会改革和文化改革的一个任务,就是从书面走向真实的生活、走向百姓的生活。生活当中发生了什么事,我们应该原样的让它出现,能够听到大地的声音、百姓的声音,在这方面白话文要比文言文真实得多。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  第三,是为了审美意义。这个好多人是不能相信的,觉得文言文美、白话文不美。大家如果看一看《红楼梦》、《水浒传》,他们是白话文写的,《三国演义》却是半文言写的,你说《红楼梦》美还是《三国演义》美,当然是《红楼梦》美。

  美并不在于一种词语的方式上,而在于它所表达的意境、表达的情感、表达的画面,在这方面来体现它到底美不美。所以在审美意义上,我个人觉得白话文开拓了一个新的审美境界。

  前不久我曾经讲过,文言文因为我们当代的人不太懂,总以为它非常美。觉得这些古奥的句子讲出来多美,其实不是,它都是文字套路,很难再美了,更多的是套路。

  我本人由于特殊的原因,我是既非常熟悉白话文,又非常熟悉文言文,但是如果你有一篇东西让我用文言文来写的话,可能让大家吃惊,一定比我用白话文写要快得多。因为它全是套路,很快就写完了。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  最难的其实是白话。我这里可以举一个例子,非常好玩。有一次我去一个大学,参加他们的校庆,我坐在那儿的时候非常惊讶,台上的领导五份的致辞开头一模一样:“金秋十月,桂子飘香,莘莘学子,欢聚一堂。”

  没有一个领导说,多少年前我是从这个学校毕业的,我当时刚想进这个学校,我妈妈送我到门口的时候,我是怎么想的。他如果这么开头,而且是白话,却一下子就会把全场都吸引起来了。他如果这么讲,这就是一篇非常好的当代散文了,这是一个好文本,远远超过那几个字的组合。

  余秋雨:你觉得文言文美是因为你不懂

  白话文其实更难也更美。

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